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Miércoles, 11 de diciembre de 2002


Seguridad Industrial y Prevención de Riesgos Laborales

Seguridad Medioambiental y Protección del Entorno

Relacionan la contaminación industrial con mutaciones genéticas hereditarias

La investigación, publicada en "Proceedings", demuestra por primera vez que la simple exposición ambiental puede inducir cambios en el ADN

 Durante años los científicos han sospechado que la contaminación industrial supone un riesgo para la salud. Sin embargo, esta sospecha se basaba en estudios en los que no se determinaba la importancia de la calidad del aire y se valoraban otras fuentes de contaminación. Ahora un trabajo de la Universidad McMaster de Canadá ha demostrado, por primera vez, que respirar aire contaminado provoca daños genéticos que podrían transmitirse a futuras generaciones. Esta conclusión se ha publicado en la última edición de "Proceedings" de la Academina Norteamericana de Ciencias. Investigaciones previas en la zona de los Grandes Lagos canadienses ya habían encontrado daños genéticos en gaviotas que vivían cerca de las fábricas de acero.

El próximo paso será identificar los agentes químicos que provocan mutaciones y restrigir su utilización en la industria

Aunque todavía no se conocen los efectos potenciales que pueden tener en la salud, el estudio indica que alguno de los componentes químicos posee el potencial de causar un daño genético que podría afectar negativamente a las generaciones venideras. Los investigadores canadienses sugieren que tras este descubrimiento sería urgente investigar las posibles consecuencias genéticas que tiene respirar aire contaminado, bien sea industrial o urbano. Asimismo consideran importante identificar los agentes químicos que tienen capacidad para provocar mutaciones y restrigir, así, su utilización en la industria.

Los investigadores sugieren que tras este descubrimiento sería urgente investigar las posibles consecuencias genéticas que tiene respirar aire contaminado

Otros estudios previos habían comprobado daños genéticos en poblaciones donde se habían producido accidentes radiactivos, como Chernobyl. Pero los autores del estudio han demostrado las consecuencias de un problema más habitual: la contaminación industrial que afecta a miles de personas en todo el mundo.

Para aislar y examinar el efecto de la contaminación, los autores de este trabajo criaron a dos grupos de ratones en dos entornos ambientales diferentes. El primer grupo se instaló a un kilómetro de dos industrias de acero, próximas al lago Ontario. El segundo grupo de ratones se crió en un pueblo rural, situado a 30 kilómetros de las fábricas. Y los resultados indicaron que los roedores expuestos a la contaminación de las industrias siderúrgicas tuvieron descendientes con un mayor número de mutaciones genéticas que los ratones rurales.

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Fuente: ABC
(10.12.02)

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