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Jueves, 8 de septiembre de 2005


Seguridad Medioambiental y Protección del Entorno

La ONU rebaja drásticamente las muertes causadas por el accidente de Chernóbil

El informe definitivo calcula que 4.000 personas fallecerán por la catástrofe, ocurrida en 1986

 

Unas 4.000 personas fallecerán como consecuencia del accidente de la central nuclear de Chernóbil, en 1986. El pronóstico de mortandad es "muy inferior al que se temió inicialmente", según el informe definitivo sobre el siniestro elaborado por siete agencias de la ONU, desde la Organización Mundial de la Salud a la Agencia de la Energía Atómica. El estudio señala que, hasta el momento, sólo 59 personas han muerto por las radiaciones y asegura que el 99% de los casos de cáncer de tiroides se han curado. Los científicos de la ONU sostienen que el problema de Ucrania es económico, no de salud ni medio ambiente.

"En un principio se especulaba que las radiaciones podrían causar la muerte de hasta 100.000 personas, y esto no se ha confirmado", explicó a este diario el director del programa de radiactividad de la Organización Mundial de la Salud, Michael Repacholi. El experto explicó que el actual pronóstico de un máximo de 4.000 defunciones (coincide con las estimaciones hechas tras el accidente por las autoridades soviéticas) es muy teórico. Hasta el momento se han atribuido sólo 59 muertes directamente al accidente: nueve niños por cáncer de tiroides, 48 trabajadores de la construcción del primer sarcófago y equipos de socorro, así como dos funcionarios que murieron por la explosión.

Gráfico: El País
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El informe admite que ha habido unos 4.000 casos de cáncer de tiroides en niños, pero asegura que el 99% ha sobrevivido gracias a la extracción de la glándula de tiroides y el tratamiento farmacológico. Ya no figuran entre las potenciales víctimas mortales de Chernóbil. "El cálculo de 4.000 víctimas entre las 600.000 personas que se encontraban en los alrededores de la planta nuclear se basa principalmente en la dosis de radiación padecida por los afectados y la posibilidad de que mueran de leucemia o cáncer a lo largo de 75 años de vida", aclaró Repacholi.

El informe asegura que actualmente los problemas de la zona "son económicos y psicológicos, y no de salud ni medio ambiente". Repacholi sostiene que "los exámenes de salud a los que cada año es sometida la población refuerza su incertidumbre, en lugar de ayudarles a olvidar y mirar hacia adelante. Esto les causa estrés, disminuye las defensas y facilita nuevas enfermedades. Además, el Estado los ha tratado como víctimas, no como supervivientes, dándoles una renta, que puede contribuir a que no asuman responsabilidades y se sientan inútiles".

El informe hace mención de 350.000 personas que fueron desplazadas y, "aunque estas personas fueron recompensadas por sus pérdidas y recibieron vivienda gratuita, no han superado la experiencia traumática. Están sin empleo y sienten que no tienen lugar en la sociedad". Según los estudios, quienes regresaron a sus hogares tienen mejor situación psíquica y económica, de los desplazados que regresaron a sus hogares o de la gente que permaneció en la zona afectada.

El informe indica que entre la población no se ha constatado "ni descenso de fertilidad ni aumento de malformaciones congénitas" y pone de relieve que en la región afectada, "el índice de radiactividad ha vuelto a niveles aceptables" con excepción de un área de 30 kilómetros a la redonda de la planta nuclear accidentada y de algunos bosques y lagos que permanecen como zonas restringidas.

Gregory Hartl, portavoz de la OMS, opinó que el mensaje más importante es que "ya es hora de acabar con las especulaciones y abrir una nueva etapa para dar ánimos a la gente afectada, teniendo en cuenta que es poca la zona actualmente contaminada, y el resto ya se puede rehabilitar".

Un sarcófago de 20.000 toneladas cubrirá la planta a partir de 2008
El aspecto de la central nuclear de Chernóbil cambiará radicalmente en 2008. Para esa fecha está prevista la colocación del nuevo sarcófago, una mole transportable de 20.000 toneladas de acero que recubrirá la central. La actual cubierta, construida en 1986, poco después del accidente, comienza a presentar corrosión, según el informe El legado de Chernóbil, presentado ayer por la Agencia Internacional de la Energía Atómica. El nuevo sarcófago tiene una duración prevista de 100 años.

"El actual sarcófago fue construido en poco tiempo y el personal que lo levantó se vio expuesto a altas dosis de radiación", señala el informe. "Las medidas tomadas en su momento para ahorrar tiempo y para reducir las dosis de radiación en el interior del sarcófago, provocaron imperfecciones en la estructura y que falten datos sobre su estabilidad", añade.

Además, la parte externa empieza a mostrar signos de corrosión y la estructura "puede derrumbarse en la parte de arriba, con lo que liberaría polvo radiactivo al entorno".

Para paliarlo, el Banco Europeo de Desarrollo y Reconstrucción (EBRD, en sus siglas en inglés) anunció hace 10 meses la construcción de un nuevo sarcófago. El recubrimiento costará unos 611 millones y estará construido en 2008. El proyecto está financiado por el G7 (club de los siete países más ricos), la Unión Europea y Ucrania, principalmente, según un comunicado del banco, que en 2004 ya había recaudado 575 millones de euros en donaciones de esos países para el proyecto.

100 metros de altura

El nuevo sarcófago se trata de un arco de 100 metros de alto y 12 de grosor. Está compuesto por 20.000 toneladas de acero. La construcción se realizará lejos de la central para evitar la exposición a la radiación. Cuando esté terminado, se colocará sobre la central mediante raíles. El banco, creado en 1991 para ayudar a los proyectos de los antiguos países comunistas del Este de Europa, señala que el gigante se convertirá "probablemente en la mayor estructura portátil jamás construida".

Con esta estructura, los responsables del proyecto esperan dar una solución al problema de Chernóbil. "Durante ese tiempo debemos encontrar una solución aún a más largo plazo para el problema de Chernóbil", afirma el Banco de Desarrollo en un informe. En el interior del reactor quedan unas 200 toneladas de uranio con actividad durante centenares de años. La nueva cubierta está diseñada a prueba de terremotos y permitirá conocer la radiación en su interior. La nueva cubierta ha sido diseñada por la empresa estadounidense Bechtel.

El principal problema, según el responsable del departamento de energía nuclear del banco, Vince Novak, "es la radiación que queda junto a la central. Sin ella, el trabajo sería relativamente sencillo".

Fuente: El País
06.09.05
 

* Experto: Nuevo Plan Básico de Emergencia Nuclear, por Miguel Calvín, Eugenio Gil, J. Manuel Martín, Javier Ramón y J. Ignacio Serrano  (03.12.04

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