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Revista de Prensa: Noticias

Lunes, 27 de abril de 2009

Una extraña gripe «impredecible y grave» amenaza al mundo

La OMS alerta del potencial pandémico y EE UU dice que la epidemia «ya no se puede contener»

 

Estados Unidos ha confirmado diez casos de gripe leve, que se suman a los 1.300 de México, con 81 muertes.

Foto: La Razón

Los brotes de gripe porcina que afectan a México y a algunas zonas de Estados Unidos tienen el potencial de causar una pandemia mundial, si bien es pronto para decir si finalmente ocurrirá. De momento, la directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan, ha declarado la gripe porcina «suceso de salud pública de nivel internacional».

«El virus tiene potencial pandémico. Sin embargo, con los datos epidemiológicos, clínicos y de laboratorio de los que disponemos no podemos decir si realmente provocará una pandemia», dijo Chan.

El virus de la gripe tipo A, cepa H1N1, que ha causado la muerte a 81 personas en México, ha infectado a otras mil en el país azteca y ha cruzado la frontera con EE UU para infectar al menos a 11 personas en Texas, Kansas y California, «todavía es  muy poco conocido y la situación está evolucionando muy  rápidamente», dijo Chan.

El mismo sentir se transmitía desde el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de EE UU. «La situación es grave y estamos preocupados», admitía Anne Schuchat, directora del programa de Salud Pública del CDC. «La gripe porcina se ha expandido y ya no pensamos que se pueda contener. Es muy probable que la encontremos en muchos otros lugares», añadió.

Hasta ahora, los casos registrados en EE UU han sido leves, pero Schuchat anunció que los expertos del CDC están «buscando activamente casos de enfermedad grave y es muy posible que aparezca en breve. Sin embargo, nos llevará tiempo juntar todas las piezas del puzzle». La experta se negó a detallar en qué puntos del país los expertos investigaban posibles nuevos casos.

Ayer por la tarde la OMS reunió a un panel de expertos en salud pública para discutir si el actual nivel de alerta de pandemia (3 sobre 6, que indica que el riesgo de contagio entre humanos es nulo o muy limitado) debía aumentar a cuatro o incluso cinco y para considerar medidas con respecto a viajes, restricciones de comercio o cierre de fronteras. Al cierre de esta edición, la OMS se disponía a declarar el brote   de gripe porcina de México y Estados Unidos «suceso de salud pública   de nivel internacional», según informaron fuentes del organismo internacional.

En cuanto a la prevención, en este momento no existe una vacuna que proteja específicamente contra la gripe porcina y no está claro hasta qué punto las vacunas para la gripe estacional pueden evitar el contagio. La gripe porcina es sólo sensible al tratamiento con los antigripales más modernos, como el oseltamivir, más conocido como Tamiflu.

La OMS esperará a tener un cuadro completo de la epidemiología y del riesgo de contagio, incluida la posible expansión más allá de las áreas afectadas conocidas ahora para anunciar consejos o restricciones para los viajeros, «es muy prematuro en este punto», dijo Chan.

Grafico: La Razón

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Posibles casos en Nueva York
Por su parte, las autoridades sanitarias del estado de Nueva York investigaban ayer si el virus que afectaba a 75 estudiantes de un colegio privado de Queens era el mismo detectado en los otros casos de gripe porcina. Los chicos afectados habían viajado recientemente a México. En otro colegio de Nueva York, otros ocho estudiantes han dado positivo  de gripe de tipo A. «Estamos en estrecho contacto con el departamento de salud, que trabaja en ello», alegaron los expertos del CDC al ser preguntados.

Los científicos de todo el mundo llevan años alertando del riesgo potencial de una pandemia causada por virus surgidos de la mezcla de material genético de virus animales y humanos.

Este nuevo brote es especialmente preocupante porque las víctimas son adultos sanos.

Las pandemias de gripe suelen afectar al mundo cada dos o tres décadas. Desde 2003, la OMS se ha preparado para una pandemia de gripe aviar de origen asiático, que nunca llegó a estallar. «Por magnitud, facilidad de transmisión y fecha, resulta que la amenaza real de pandemia va a ser esta gripe porcina», explica Juan Jesús Gestalt, jefe de Servicio de Medicina Preventiva y Salud Pública del Hospital Clínico Universitario de Santiago.

AENA aislará a los pasajeros con síntomas que lleguen a España

Aeropuertos Españoles y Navegación Aérea (AENA) difundió ayer las   recomendaciones sanitarias para los vuelos procedentes de las zonas afectadas por el brote de gripe porcina, entre las   que destaca la «separación de viajeros que presenten síntomas   relacionados con esta gripe».

El protocolo determina que ante una posible situación de riesgo relacionada con la gripe las aeronaves que se dirijan a las áreas   afectadas deberán ir provistas de guantes, mascarillas y batas. Asimismo, los vuelos procedentes de las áreas con brotes deberán   proceder a la separación y aislamiento de los viajeros con síntomas como fiebre superior a 39 grados, tos, dolor de cabeza intenso, dolores musculares y de articulaciones, «que serán atendidos por un solo tripulante provisto de medidas de protección personal».

Sólo en el día de ayer estaba prevista la llegada a Madrid de tres vuelos procedentes de la capital mexicana y dos desde Cancún, así como otro vuelo al aeropuerto de El Prat en Barcelona. Por ello, la  Generalitat activó ayer medidas preventivas de vigilancia.

Por su parte,  la ministra de Sanidad, Trinidad Jiménez, se reunirá hoy con su equipo para analizar las medidas que se pueden tomar de acuerdo a las recomendaciones internacionales para mejorar las actuaciones preventivas. El Ministerio está en permanente contacto con la OMS y la Comisión Europea para establecer las medidas preventivas oportunas.

Tratamiento
La gripe porcina es sensible al tratamiento con el antiviral tamiflu, del que España hizo acopio de 2 millones de dosis extra en 2005, ante el riesgo de amenaza de una pandemia de gripe aviar.

Los aviones, un acelerador para pandemias

¿Cómo ha surgido el nuevo virus de la gripe?
El virus que amenaza Norteamérica procede del cerdo, pero es un virus nuevo que incluye también fragmentos genéticos de virus de la gripe aviar y humana. «El cerdo actúa como un laboratorio, en el que se combinan varios genomas de virus y sale un híbrido, una mezcla de virus humano y animal», explica el catedrático de Salud Pública, Juan Jesús Gestalt.

¿Hay riesgo de que llegue a España?
«Hoy en día, los aviones extienden rápidamente cualquier enfermedad», explica Gestalt. Y más la gripe, que es un virus altamente contagioso, mucho más que el temido SARS.

¿Qué pasará si hay una pandemia?
El protocolo elaborado por la OMS para detener pandemias está muy perfeccionado desde la amenaza de gripe aviar y ayer se discutía si ponerlo en marcha. El protocolo de actuación tiene previsto la cuarentena de viajeros e incluso el cierre de fronteras para frenar el contagio.

Fuente: La Razón
26/04/09

Experto: ¿Y si ésta es la pandemia?, por Juan José Badiola (27/04/2009)





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